Imagine - John Lennon

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L’histoire de la chanson Imagine de John Lennon

Imagine est le reflet de l’engagement de toute une vie de John Lennon. Un message politique très fort, enrobé dans une douce mélodie : l’ex Beatles et sa compagne Yoko Ono avaient ainsi trouvé le moyen idéal pour faire passer leurs messages au plus grand nombre.

« ‘Imagine’, c’est une chanson que j’ai composée sans véritable mélodie de départ. Le premier couplet m’est venu sous la forme d’une de comptine, ‘dadada, da-di-di, da-di, da-di, da-di’. Le piano, je l’avais en tête depuis quelques années – les accords et la mélodie sont venus naturellement. Le pont a été ‘conçu’ pour terminer la chanson. Bien sûre, on peut toujours améliorer – sans quoi j’arrêterais d’écrire des morceaux. Le troisième couplet m’est venu pendant que j’étais dans un petit avion. C’est une chanson pour enfants. » – Propos de John Lennon – Extrait du livre ‘Imagine John Yoko’

Dans Imagine, Lennon nous invite à imaginer un monde dans lequel il n’y aurait plus aucune raison de se battre : plus de religions, plus de pays, plus de possessions matérielles. L’idée lui est venue en lisant le livre Grapefruit de Yoko Ono :

« ‘Imagine’ m’a été inspiré par Grapefruit, le livre de Yoko. Dedans, beaucoup de passages commencent par : ‘Imagine ceci’ ou : ‘Imagine cela’. Si vous en trouvez un exemplaire, vous verrez à quel point ça m’a influencé. » – Propos de John Lennon – Extrait du livre ‘Imagine John Yoko’

Poème Cloud Piece de Yoko Ono
Poème Cloud Piece de Yoko Ono
Pour Lennon, le simple fait d’imaginer le futur de façon positive entrainera tôt ou tard un monde meilleur :

« Ce qu’on a fait, c’est de projeter le futur de façon positive. (…) On peut appeler ça de la magie, de la méditation, de la visualisation. Et les hommes d’affaires le font aussi ou les sportifs. Il y a des cours là-dessus. Ils prient, ils méditent. Ils se visualisent en train de gagner. » – Propos de John Lennon – Extrait du livre ‘Imagine John Yoko’

Imagine sort en 1970 sur le second album solo de John Lennon. A l’époque le titre est prise pour une chanson naïve et passe vite aux oubliettes.

Clip vidéo Imagine de John Lennon

Il faudra attendre l’assassinat de Lennon, en décembre 1980, pour qu’Imagine commence à prendre la dimension qu’on lui connaît aujourd’hui : elle atteint la 1er place des charts anglais en 1981, devient un hymne d’espoir après les attentats de Paris et le magazine Rolling Stone la considère même comme la troisième plus grande chanson de tous les temps ayant façonné le rock‘n’roll.

« La chanson ‘Imagine’ représente ce en quoi nous croyions à l’époque. John et moi, nous nous sommes rencontrés, lui occidental et moi orientale, et nous sommes toujours ensemble. Il y a entre nous cette unité et oui, un jour le monde sera uni lui aussi (‘And Th World Will Be At One’) (…). Ce sont des instructions pour passer l’éternité, car nous avons tout notre temps. » – Propos de Yoko Ono – Extrait du livre ‘Imagine John Yoko’

 

Anecdote(s) de Papi Zic :

  • Pour Yoko Ono, le texte de son livre Grapefruit n’est pas une poésie mais plutôt des instructions :

    « ‘Imagine que les nuages coulent, creuse un trou dans ton jardin pour les recueillir’. Ce n’est pas une poésie. Pour moi, la poésie, ce sont des noms ou des adjectifs. Là, ce sont des verbes. Il faut agir. Ce sont des instructions et, quand on les suit, on commence à comprendre. » – Propos de Yoko Ono – Extrait du livre ‘Imagine John Yoko’

  • John Lennon a précisé qu’il n’appelait pas vraiment à imaginer un monde sans religion, mais plutôt à un monde où chacun tolérerait les croyances de l’autre :

    « Si on parvient à imaginer un monde de paix, un monde sans discriminations religieuses, pas sans religion, quel que soit le sens de ce mot, mais sans ces rivalités du genre ‘Mon dieu est plus fort que le tien…’. Si on parvient à envisager cette éventualité, alors elle peut exister. » – Propos de John Lennon – Extrait du livre ‘Imagine John Yoko’

  • L’aéroport de Liverpool, baptisé John Lennon, a sa devise extraite des paroles de la chanson : “above us, only sky”
  • En 2017, Yoko Ono a enfin été créditée pour l’écriture d‘Imagine, soit 46 ans après :

    « Je n’aurais pas pu écrire ‘Imagine’ sans elle. Et elle m’a beaucoup aidé pour les paroles, mais je n’ai pas eu le courage de le reconnaître. En fait, cette chanson a été écrite par John et Yoko, mais j’étais encore trop égoïste et inconscient pour la créditer de ça. La chanson exprime ce que j’ai appris en vivant avec Yoko, et mes propres sentiments à ce sujet. Oui, vraiment, on aurait dû la signer « Lennon/Yoko’, parce qu’elle a énormément contribué à ce morceau. » – Propos de John Lennon – Extrait du livre ‘Imagine John Yoko’

  • L’artiste Pablo Stanley s’est amusé à illustrer les paroles de la chanson Imagine. On vous en dit plus ici.
  • On peut entendre les notes d’Imagine au tout début de la chanson Don’t Look Back In Anger d’Oasis.
  • Le groupe américain A Perfect Circle (APC), nous a offert une reprise très rock d’Imagine. On vous en dit plus ici.

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